Mécaniques

Mai 68 pour Jean-Philippe Domecq, ce fut la mort de Jim Clark

Auteur : Jean-Philippe Domecq
Article publié le 1 mai 2018 à 11 h 14 min – Mis à jour le 25 mai 2018 à 18 h 52 min

Le 7 avril 1968 à Hockenheim, dans une modeste course de Formule 2, le champion du monde Jim Clark se tue, sa fragile Lotus étant soudain sortie de la piste en pleine vitesse. Sur les images d’archives en noir et blanc, on voit le visage blême de son co-équipier Graham Hill errer ensuite parmi les débris entre les arbres. Un silence de mort a longtemps plané sur la clameur des pistes.

Si ça a pu lui arriver, à lui, alors tout peut nous arriver.

Peu avant Mai 68, un matin d’avril, je rentre dans la cuisine pour prendre l’habituel petit déjeuner avec mon père qui, d’un geste et avec un regard entendu, me désigne la première page de Ouest-France : « Jim Clark est mort ». C’est annoncé juste à côté de la Une, dans un journal important mais régional ; c’est dire. C’est dire la même chose que tous les pilotes quelques jours plus tard lors des funérailles de « l’Ecossais volant » : Si ça a pu arriver à Jimmy…, hoquettent-ils dans les bras de la mère de Clark – si ça a pu lui arriver, à lui, alors tout peut nous arriver.

Prix de Pau en 1964.

Jim Clark au Grand Prix de Pau en 1964. Photo © ArtSpeed Gallery

De fait, cette année-là verra mourir les pilotes avec une régularité de métronome terrible : Clark le 7 avril, Mike Spence le 7 mai, Lodovico Scarfiotti le 8 juin et Jo Schlesser le 7 juillet. Comme si, Clark fauché, c’était le dieu de la course automobile qui avait disparu. Aujourd’hui encore, nombreux sont les connaisseurs qui le classent au sommet de la hiérarchie des pilotes.

« Clark était le plus grand ! » (Fangio)

Mort prématurément il ne fut champion du monde pourtant « que » deux fois, en 1963 et 1965, alors que Michael Schumacher le fut 7 fois, Fangio 5 fois, Prost 4, Senna, Lauda, Stewart, Brabham 3 fois. Mais le gentleman-farmer couché dans sa Lotus verte et fine comme un cigare sur ses roues jaunes à suspensions d’araignée et les tuyaux d’échappement dégorgeant comme des boyaux à l’arrière du compact moteur Ford Cosworth de 1500cm3, c’était le toucher de volant qui flutait en dépassant, la hargne gracieuse qui dominait tout et tous, le doigté impérieux d’un homme qui, sans fausse modestie, s’étonnait, en sortant de sa monoplace, d’avoir été si rapide. Je me souviens des titres de l’Equipe au lendemain de tel Grand Prix : « Graham Hill, premier… derrière Clark ! ».

Brabham et Clark n°6 au Dutch Grand Prix de 1966.

Brabham et Clark n°6 au Dutch Grand Prix de 1966. Photo © Eric Koch

Sa plus folle course fut une défaite

Ne racontons qu’une seule de ses courses, sans doute la plus grandiose des défaites de l’histoire de la F1 : Monza, 1967, Clark est en tête, mais, au premier quart de la course, crevaison, long arrêt au stand pour changer la roue, il repart avant-dernier avec un tour de retard sur les trois premiers, qu’il avale d’un seul coup, et commence, sous l’enthousiasme de plus en plus échauffé de la foule italienne, une remontée comme on n’en vit jamais, et voilà qu’à 10 tours de l’arrivée il a repris la tête, les journalistes hurlent, les tribunes prennent le ciel à témoin…et, dernier virage, la Lotus ralentit…panne d’essence. En F1 on calcule tout au plus juste, sauf l’impossible exploit qui demandait 5 litres de plus.

Pour moi, le cinquantenaire de Mai 68 reste précédé de cet autre cinquantenaire, triste comme un âge qui se perd comme part une vie de légende. Nous avons tous notre journal du journal, nos dates intimes parmi les grandes dates de l’Histoire.

Tombe de Jim Clark

Tombe de Jim Clark (1936-1968) by Ngchikit

En savoir plus

Photo de Une : collection ArtSpeed Gallery
Studio de restauration de fonds photographiques – Serge Brison et Daniel Berque
Site : www.artspeedgallery.com

Rue des Acacias, 7
4053 Embourg – Belgique
Tél. (+32 477 789 974)
email :

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email : info@artspeedgallery.com

Chronique II : Ce qui reste de ce qui passe

par Jean-Philippe Domecq.
Romancier, essayiste, 30 ouvrages parus, voir : www.leblogdomecq.blogspot.com
dont « Ce que nous dit la vitesse », 5ème édition chez Pocket, coll « Agora », 2013, 224 p. 9.90€ où il brosse toute l’histoire de la Formule 1 réactualisée.
Sur Jim Clark, on lira notamment le chapitre consacré au génial concepteur des Lotus, Colin Chapman, qui en 1962 donna aux monoplaces leur configuration actuelle grâce au châssis monocoque moulant les réservoirs autour du corps allongé du pilote. Résultat : une des plus belles sculptures du XXème siècle, où l’esthétique résulte de la seule technique. Autre glorieux chapitre dans ce livre : quand Clark et Chapman débarquent à Indianapolis, ils laissent à terre les mastodontes à moteur « Offy » de 7000cm3 avec leur Lotus-Ford deux fois plus basse et de deux fois moins de cylindrée…

Bibliographie

Colin Chapman – L’épopée Lotus en Formule 1, Biographie autorisée, Gérard Crombac. Préface d’Enzo Ferrari, PUF, 1987.
Puissant témoignage de l’un des meilleurs spécialistes de Clark et Lotus, au point de ne plus pouvoir couvrir les Grand Prix de Hockenheim après le drame du 7 avril 1968.

The Single-Seat Lotus Formula 1 & Indy Cars. Doug Nye. A definitive history, The Newport Press, 1987.

Une référence sur la légende des Lotus

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