Voyages

Balade sur les flancs du Tacana, le toit verdoyant du Mexique

Auteur : François Collombet
Article publié le 4 avril 2018 à 23 h 16 min – Mis à jour le 22 mai 2018 à 10 h 44 min

C’est sans doute l’endroit le plus reculé, le plus impressionnant mais aussi le plus mystérieux du Mexique : un pic volcanique qui se dresse à plus de 4000 m au-dessus du Pacifique, à 3 heures à peine des plages et des mangroves. C’est le Tacana, Coloso de fuego de l’Amérique centrale. Son ascension est un hommage à la culture Maya. C’est aussi la possibilité de croiser des quetzals, des tapirs, des toucans, des paons. Découverte d’une ascension réalisée fin février 2018.
L’Argovia Finca

L’Argovia Finca resort dispose de 13 chambres avec piscine sur les contreforts de la Sierra Madre de Chiapas, face au Tacana. © Tacana Finca Argovia

De la selva aux alpages

Point de départ de l’ascension du Tacana (comptez 3 jours à partir de là) Unión Juárez*, appelée aussi la Suisse du Chiapas, au sein de la fameuse Réserve de biosphère classée en 2003 par l’Unesco. Un lieu préservé ou vivent 325 espèces d’oiseaux, dont beaucoup sont endémiques. La Selva, forêt tropicale (jungle) humide et très dense qui règne sur les pentes verdoyantes du Tacana est devenue l’un des derniers refuges au Mexique du somptueux et mythique quetzal (oiseau emblème du Guatemala qui a donné son nom à la monnaie, le quetzal).

*En venant de la ville de Tapachula (400 pesos en taxi, en négociant), au sud du Mexique, près de la frontière du Guatemala.

Le départ de l’ascension du Tacana
Le départ de l’ascension du Tacana se fait de Union Juarez, au pied du volcan. Photo © FC

Sur le parcours, la première halte est le village Guatémaltèque de Tonala (affecté par un très fort tremblement de terre en septembre 2017) où l’on passe une première nuit ; la seule occasion avant le sommet de s’offrir quelques Gallos bien fraîches, à 10 quetzals la bouteille. La population d’origine maya parle encore le Mam et en Mam, Tacana vient de Tacnahuyú ou Tacnajuyú soit Colline de la Maison de feu.

*En venant de la ville de Tapachula (400 pesos en taxi, en négociant), au sud du Mexique, près de la frontière du Guatemala.

Bivouac au Plan de los Ardillas

La deuxième journée est sportive. La montée de Talquián au Plan de los Ardillas (les écureuils) est un parcours de 2000 m de dénivelé (de 1667 à 3672 m) avec des pentes de 30 à 60 % (comptez 5 heures) d’autant plus éprouvant qu’il pleut. Le paysage s’étale en végétation de feuillus, de conifères et de surprenants alpages. Arrivé au bivouac, la pluie redouble, Roméo, le jeune guide nous rassure : « à minuit vous verrez l’un des plus beaux ciels étoilés du monde et demain, tout sera blanc. » Les mules sont aussi arrivées au bivouac avec tentes et cuisine.

La selva

De la selva, chaude et humide, on s’élève vers une végétation de feuillus et de conifères. Photo © FC

Sur les sentiers du Tacana (Chiapas)

Ça y est, on y est ! On est sur les pentes du Tacana, le toit de l’Amérique centrale, la montagne vénérée des mayas. Atteindre son sommet, à plus de 4000 mètres, est selon la cosmogonie maya comme sortir des enfers. C’est la raison pour laquelle, ce colosse (le Phare du sud pour les marins mexicains qui le voient à des milles nautiques de la côte du Soconusco) est aussi appelé Casa del fuego. Le Tacana est en effet l’un des volcans les plus actifs de la Sierra Madre du Chiapas* dont la dernière éruption date de 1986. Plus bas, sur le flanc ouest du volcan, à environ 2000 m d’altitude, au cœur de la salva, le village d’Agua Caliente est connu pour ses sources thermales, ses cascades d’eau à 40° et ses ruisseaux aux eaux couleur orange vif (à cause de l’hydroxyde de fer).

* Son point culminant est le Tajumulco, au Guatemala, qui s’élève à 4 220 m d’altitude

Deux jeunes guatémaltèques
Deux jeunes guatémaltèques arrivés les premiers en haut du Tacana après 100 km et 48 heures de marche. Photo © FC

Comptez 3 heures de marche pour le sommet

Dernière tranche du périple une ascension de 3 heures jusqu’à la pointe de ferraille qui symbolise le sommet du volcan. Départ à 4 heures du matin (il fait -4°). Les 500 derniers mètres sont faits de montées à pic, de sentiers tortueux qu’éclairent à peine les lampes frontales dont il faut s’équiper. Le paysage est fantasmagorique… forêt de pins engluée dans la brume, tout est blanc, glissant, un silence impressionnant jusqu’au dernier cratère, une vaste étendue plate où les premières lueurs du soleil vous accueilleront. Est-ce le Guatemala, le Mexique ? Un alignement de bornes blanches sert à démarquer les 2 pays (la linea).

Cratère

Cratère à quelques rochers du sommet du Tacana. Photo © FC

Un incroyable panorama

Du sommet, le panorama est époustouflant. Par temps clair on aperçoit la chaine des volcans de la Sierra Madre du Chiapas qui domine la plaine côtière du Pacifique : le Santa Maria (3772 m), l’Acatenango (3976 m) et plus loin encore, l’eau et le feu, le Fuego (3763 m) et ses fumerolles (il était en éruption début février) situé aux environs de l’ancienne capitale Antigua du Guatemala et enfin, l’Agua (3760 m). Au sud-ouest apparaît aussi la ville de Tapachula, capitale de la province du Soconusco jusqu’aux plages et aux magnifiques mangroves du Pacifique.

Du haut du Tacana
Du haut du Tacana à 4100 m, panorama sur toute la chaîne des volcans actifs du Guatemala (DR)

Pour aller plus loin cliquez sur le lien https://amazed.blog/

Le Tacana pratique

Le Tacana se situe dans la province du Soconusco (Etat du Chiapas), à l’extrême sud-ouest du Mexique, à la frontière du Guatemala. Mexico City est à 876 km, Tuxtla Gutiérrez, capitale de l’État du Chiapas à 218 km.

Comment y aller…

Le Tacana se situe dans la province du Soconusco (Etat du Chiapas), à l’extrême sud-ouest du Mexique, à la frontière du Guatemala. Mexico City est à 876 km, Tuxtla Gutiérrez, capitale de l’État du Chiapas à 218 km.

Comment y aller ?

Plusieurs vols quotidiens relient Mexico à Tapachula en 1h56. La compagnie Volaris propose des vols à partir de 770 MXN (35€).

  • Au départ de San Cristobal ou de Tuxla, les bus de la compagnie OCC assurent plusieurs liaisons quotidiennes.
  • De Tapachula, par taxi jusqu’à Union Juarez. Comptez entre 350 et 550 MXN (entre 16 et 24€) selon la négo avec le chauffeur.

Où se loger ?

  • A Tapachula : Hôtel San Francisco Calle Central Sur Oriente 94, Centro, 30700 Tapachula de Córdova y Ordoñez (Téléphone : +52 962 620 1000). Chambre pour 2 (y compris un petit déjeuner copieux) : 1200 MXN (52 €).
  • A Union Juarez et Santo Domingo (au pied du volcan) : l’offre est très large. Beaucoup d’Airbnb proposent des cabañas (intéressant si vous êtes plusieurs). Les prix tournent autour de 350 MXN par personne (15€). Dans Union Juarez, 3 hôtels possibles (Morayma, Colonial Campestre et El Encanto).
  • Hôtels de charme dans un cadre environnemental extraordinaire (voir plus bas, La Ruta del café)

L’ascension avec un guide (indispensable)

Le guide assurera la logistique de la montée sur les 2 jours (tentes et nourriture transportées par mules). Il assurera la sécurité du groupe.

UNION TRAVEL opère depuis 2010 à partir d’Union Juarez. Ses tarifs sont compétitifs et sans doute négociables selon la saison :

  • 1 personne : 3000 MXN (130 €)
  • 2 personnes : 2700 MXN (117 €)
  • 3 à 5 personnes : 2500 MXN (108€)
  • Jusqu’à 10 : 2350 MXN (102€)

Réservez auprès de Romeo Angel de Leon Ramirez. Tél : 962 211 50 65 (Il peut vous conseiller et réserver pour vous, cabañas et chambres d’hôtel).

Eviter Pâques et Noël

Pour ces 2 fêtes et surtout la Semaine-Sainte (Pâques), il semblerait que le Tacana réunisse tous les amateurs d’alpinisme et de randonnées en montagne venant du Mexique, du Guatemala, du Salvador… laissant derrière eux, une longue traînée de déchets (pas toujours ramassés par les autorités).

Pour l’ascension, tout ce qu’il faut savoir et emporter

Il faut savoir qu’on passe du très chaud au très froid ; que l’ascension est difficile donc qu’il faut être en très grande forme. Indispensable, de très bonnes chaussures de montagne. Tout l’équipement pour une course en montagne de 2 jours dont une nuit à 3500 m d’altitude. S’attendre à une température qui peut descendre jusqu’à -5° (sac à dos, sac de couchage, grosses chaussettes, gants, anorak à capuche, bonnet…).

La célèbre Ruta del café autour du Tacana

Le Soconusco et notamment les pans du Tacana produisent l’un des meilleurs cafés du monde. Pour découvrir les plantations, suivre les différents stades de production (réception du fruit, fermentation, lavage, séchage, stockage et classification), engagez-vous sur la célèbre Ruta del café. Voici les 5 plus beaux domaines (fincas) presque tous transformés en hôtels de charme dans un environnement de rêve  :

Partager

Articles similaires

A la découverte des « Routes de la Soie », plurielles, fascinantes et complexes

Voir l'article

L’un des secrets bien gardés du Bahreïn est la beauté de sa perle naturelle

Voir l'article

Et Dieu créa la mer… pour se soigner grâce au Sea-Fitness et au Longe-Côte

Voir l'article

Sveti Stefan, ilot de luxe dans un écrin médiéval

Voir l'article