Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Il en est des métiers comme des pierres précieuses, certains sont plus rares que d’autres. Tel est le cas du timbrage sur balancier que pratiquent Eric, graveur-imprimeur et Laurence, calligraphe dans leur atelier du 10e arrondissement de Paris qui porte leur nom : Atelier Lejeusne.

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Personnalisation d’une enveloppe par une lettre de l’alphabet timbrée

Papier à lettre, cartes de visites, cartes de correspondances, faire-part, invitations, pattes d’enveloppes, marques-pages, carnets …  Tous ces supports peuvent être timbrés à la demande pour leur donner un supplément d’âme et d’histoire… et même des étiquettes de vin : « Un prestigieux vignoble espagnol nous a commandé 12 000 pièces » se réjouit l’artisan d’art. Même s’il ajoute : « Je préfère me présenter comme graveur-imprimeur car plus personne ne sait ce qu’est le métier de timbreur. »

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Timbre de l’abeille : bloc d’acier gravé à la main et sa contrepartie gravée en creux (Ci-dessous).

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Un fond de 15 000 pièces

Initiales, bestiaire, légion d’honneur, rues de Paris ou couronnes des titres de noblesse,… Le couple Lejeusne possède un fond d’environ 15 000 pièces, dont certains datent du XIXe, patiemment constitué par Adrien Georges, le maître graveur d’Eric. Les clients venus du monde entier ne s’y trompent pas, la valeur ajoutée apportée par le tour de main d’Eric apportent un cachet unique à ses fontes venues d’un autre âge. Certains viennent aussi avec leur propre fonte…

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

L’Atelier Lejeusne dipose d’un trésor de plus de 15 000 figures pour embellir le papier

Le timbrage sur balancier, ancestral et délicat

La gravure, aussi appelée timbre, et sa contrepartie sont nécessaires pour obtenir une précision et une brillance des motifs que les techniques modernes ne valorisent pas autant. Que ce soit avec de l’or ou de l’argent ou de la couleur, les motifs prennent au sens propre et figuré plus de vie et de relief. Pour garder les gammes de couleurs à l’huile qui leur conviennent, les Lejeusne n’ont pas hésité à acheter tout le stock disponible de l’unique fabriquant hollandais qui fermait ses portes. Désormais, c’est aux Etats Unis que le couple s’approvisionne.

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Devant sa presse à balancier, Eric Lejeusne retaille la contrepartie pour redonner de la profondeur au timbre

Le timbrage sur balancier, du nom de la presse utilisée, est entièrement réalisé à la main. On y encastre, à l’aide d’un composteur, un bloc gravé à la main, encré au pinceau. Lorsque le bloc est frappé sur le support (papier, carte, etc…), ce dernier épouse le creux de la gravure, aidé d’une contrepartie. Chaque passage permet de rehausser ou d’ajouter des couleurs.

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

L’imprimerie Lejeusne dispose de milliers de figures en plomb comme ces alphabets pour enchanter vos papiers.

Transmettre un savoir-faire

L’Atelier Lejeusne a été parmi les premiers à obtenir le Label EPV (Entreprise du Patrimoine vivant). Plus récemment il a obtenu celui de « Fabriqué à Paris. » Certaines de leurs fabrications, comme des marques pages ou des petits carnets timbrés se retrouvent dans des papeteries ou librairies haut de gamme telles Stern, Cassegrain, Lamartine…. Pour les reconnaître, passez doucement le doigt sur le symbole, vous le sentirez vivre sous votre doigt !

Avec une clientèle fidèle, le souhait du couple Lejeusne est désormais de passer « maitre-artisan pour accueillir une (ou un) amoureuse du papier en reconversion professionnelle, avec un projet de part et d’autre » souligne Laurence. Et Eric d’ajouter, « c’est un métier d’extrême précision et dans le même temps, physique, car actionner la presse demande de la force. » Un art qu’il faut valoriser et faire perdurer.

Le timbrage sur balancier, pour ennoblir vos papiers

Timbres de noblesse.